.
Дата 30.01.16

Чому кашалоти викидаються на сушу?





Днями на береги Англії викинулися відразу п’ять кашалотів. Передбачається, що вони належали до тієї ж зграї що і 12 особин, які за тиждень до цього були знайдені мертвими біля берегів Нідерландів і Німеччини. Але що могло викликати настільки масову загибель морських ссавців?

Кашалоти – глибинні морські ссавці, які мають тенденцію жити і полювати на глибині близько 3000 метрів. У той час як самки і їх молоде потомство воліють попасти до тропіків, самці живуть у північних водах Ісландії, Норвегії і Шетландських островів.

В виду цього, вони потрапляють у пастку, запливаючи в Північне море, тому що під ним розташований Європейський континентальний шельф, де максимальна глибина лише 200 метрів.





Кашалоти покладаються на гідролокатор для навігації. Вони посилають звукові імпульси, які відбиваються від віддалених поверхонь, допомагаючи їм сформувати чітке уявлення про підводной світ. Це не працює на дрібному піщаному дні, яке є у Британських островів, тому кашалоти швидко дезориентируются.

«Молодняк, ймовірно, пішов на мілководді за кальмаром в Північне море десь у переддень Нового року. Після цього сталася трагедія», – припустив Пітер Еванс, директор The SeaWatch Foundation.

На півдні кашалотів чекає мілководдя. Після того, як вони потрапляють на піщане дно – для них все скінчено. Спочатку страждає їх серцево-судинна система, потім починають відмовляти внутрішні органи.

Ендрю Браунлоу з Scottish Marine Animal Stranding Scheme вирішив зробити розтин одного з кашалотів, знайдених на берегах Нідерландів.

«Усі кити не були хворі і не померли від зневоднення, що може трапитися, якщо вони не отримують воду і їжу. Ми не знайшли слідів ударів або неводів, що є причиною їх посадки на мілину. Нам не вдалося оглянути мізки, тому ми не можемо виключити різні захворювання або раптовий шум, який би вплинув на їх гідролокатори», – говорить Ендрю.

Незважаючи на це, масові викидання на берег китів були зареєстровані у Великобританії ще в 1762 році. Випадки почастішали в 1940-х і 1980-х роках. Приблизно до шести випадків в рік трапляється з 1980-х по сьогоднішній день.

Браунлоу не вважає, що ці випадки викликані антропогенними факторами.

На його думку, є обгрунтовані побоювання, що ми робимо океани «гучними», тому кашалотам стає важче орієнтуватися. Тим не менш, популяція китових не скорочується завдяки ембарго на китобійний промисел, прийнятий 30 років тому.

Зміна морських течій може пояснити потепління північних вод, заохочуючи чоловічих особин кашалотів залишити узбережжя Норвегії і назавжди перебратися до вод Британії. Крім того, молоді самці можуть залишати свої зграї у великих кількостях через високу конкуренцію зі зрілими самцями за самок.

На думку Ендрю Браунлоу, при вході в Північне море шанси сісти на мілину дуже високі, і врятувати кашалотів від гіркої долі практично неможливо. Це природне явище, на жаль, ми нічим не можемо допомогти цим морським ссавцям.